X-Plane 12 新功能懶人包:八大重點項目一次看

2022-08-30

在 X-Plane 11 陪伴玩家們五個年頭來,一共經歷了五次大改版以及無數次的小幅度更新,包含 11.10 帶來了硬體設定檔(profile)以及知名的 Garmin G1000 航電系統;11.20 導入了 VR 支援;11.30 與 11.40 針對空氣動力大幅優化的 EFM 模組;最後則是 11.50 的 Vulkan/Metal API 渲染引擎重構。

自從微軟模擬飛行 Microsoft Flight Simulator 於 2020 年發布之後,這款號稱「次世代」的模擬飛行平台,挾以不少優異的特色震撼模擬飛行界,尤其是其劃時代的地景描繪功能、並整合了第三方插件市場,微軟模擬飛行著實以相當創新的策略成功在社群之中獲得相當優異的評價。

在11個月前,Laminar Research 在 FSEXPO 2021 展覽會上正式對外宣布 X-Plane 12 的開發,作為 2017 年來 X-Plane 11 的繼任者。而 Glass Cockpit 則為各位玩家整理了過去一年來 Laminar Research 所公開的 X-Plane 12 新特色懶人包,並詳細解析數周內即將發表的新一代 X-Plane 究竟有什麼令人相當期待的內容。

在 Laminar Research 規劃 X-Plane 12 的特色的同時,考量到如果平台之間的競爭就像跑步游泳一樣,他做什麼,你就做什麼,這樣的內捲循環並沒有辦法讓平台之間做出一個有效的區別,同時也會讓小平台的用戶不斷被蠶食最終邁向終結。因此,在 12 代的開發中,創辦人 Austin Meyer 對於他近30年來的心血,則有了不一樣的打算:最真實的物理模擬。而新一代的 X-Plane 針對了下列的各項項目做了大幅度的更新,包含:


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光源引擎 Photometric Lighting

在過去版本中的燈照以及光源模擬,尤其是地景方面,X-Plane 僅提供了低階動態範圍(Low Dynamic Range, LDR)的支援,因此,該平台的天空看起來總是「霧霧的」,至於太陽,就只是一顆會發光的物體。

在 XP12 中,各項物件包含太陽以及發光物如燈泡、後燃器燃燒的火光等,都需要納入 光源流明(Luminance) 作為計量單位,並且支援高階動態範圍(High Dynamic Range, HDR)顯示,並加以優化,使最真實的畫面得以在呈現你我的螢幕上顯示出來。

同時,這樣的物理性模擬,對於夜間照明也帶來了相當大的好處,進而符合 FAA 作為訓練用模擬飛行軟體的規範。


水面引擎 Water

雖然舊版本的 X-Plane 以及微軟模擬飛行 MSFS 都支援航機在水面上起降與滑行,不過在 12 代之中,最大的不同則是水面在畫質上的呈現,以及納入了物理浮力的模擬,讓物件能夠以更真實地與水面進行物理上的互動。


天氣引擎 Weather

與光源引擎同樣在 X-Plane 上詬病許久的天氣引擎,在 12 代終將迎來一次大幅度的改動,包含從新的外部天氣資訊系統(NOAA)導入更詳細的天氣資訊,並將雲層渲染效果、能見度等進行大幅度的視覺優化。

同時,天氣引擎也能夠進一步的與渲染引擎作互動,達成視覺上的效果,帶來包含像雨滴、結冰等效果。

很可惜地,雖然在早期開發時,官方提到了天氣引擎是新版本的核心內容,不過後續似乎沒有太多篇幅著重於天氣引擎如何在後端進行運作的描述,因此,玩家只能等到 12 代釋出後才會知道究竟 Laminar Research 在天氣引擎上下了多少功夫。


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地景引擎 World and Scenery Features

與天氣引擎並列兩大 X-Plane 12 核心特色的地景引擎更新,帶來了大量的新功能,包含優化了地景生成機制(Autogen)、全新 3D 物件如機場物件、樹木等,同時地景引擎與天氣引擎之間能夠做互動,提供了像樹木四季變化、地面積水、積雪等。大幅度提升了視覺上的感受。

與此同時,在機場的各項物件也有了大幅度的細節功能提升,包含內建空橋動畫、地勤車行車邏輯、物件支援FMOD音效、地停航機塗裝多樣化並根據機場地理位置選用等特色,讓新一代的 X-Plane 在內建機場上終於有機會擺脫 3D 物件展示會的惡名。


空氣動力 Flight Model

X-Plane 系列的核心特色:逼近真實的空氣動力模擬,在 11 版時,Austin Meyer 著重於螺旋槳以及普通航空層面的氣動優化,而在 12 版之中,這位空力狂人則是更進一步的著重於各項小細節的計算,包含機身重心調配、水面引擎帶來的力學表現、跨音速階段的空氣動力模擬、以及可以說是全平台獨一無二的紊流尾流(Wake Turbulence)模擬,讓內建航情甚至第三方插件與虛擬網路所生成的航情,都能導致這項嚴重的亂流。


新內建機隊 Default Fleet

隨著 X-Plane 12 的到來,將能夠看到更多新面孔加入內建機隊的服務行列之中,雖然官方沒有正式公告機隊完整名單,不過以目前公開的資訊來看,至少將有九台新的內建機將會在 XP12 亮相,其中包含:Lancair Evolution、Cirrus SR22、Robin R-22、Cessna Citation X、Vans RV-10、Piper PA-18、Alia eVTOL、Airbus A330、以及知名的 Grumman F-14 Tomcat。

XP12新內建機:Airbus A330 官方預告



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內建航管 Air Traffic Control

現今來說,各大家用平台的內建航管的導引能力都停留在相當陽春的階段,在 XP12 最初宣布時,Austin Meyer 提及目前已經有聘請專人負責改善內建航管功能,並且將釋出三項主要新功能,包含支援語音文本轉換的按鍵發話(push-to-talk)模式、提供目視飛行服務(VFR ATC)、以及根據地區不同變更口音的在地化(Localization)語本。

雖然這樣的改進內容距離虛擬網路上的真人ATC相比,還是落差不少,不過這些都只是 Laminar Research 在初次發表 XP12 時提出的項目,後續在實際發布時很有可能有更完善以及更豐富的內建航管等著玩家們去發掘。


系統效能優化 System and Performance

大改版的軟體通常伴隨而來的就是更吃重的硬體需求,不過,就本次推出的新版本而言,效能優化以及系統方面的架構更新,則是 Laminar Research 的一大看點。因為在版本 11 時,許多玩家因為高階硬體無法將運算資源有效利用並反應到偵數(fps)上而感到沮喪,並時不時會遭遇到卡頓、掉偵等問題,並且因 X-Plane 在低偵數時的特殊補償機制:將時間流動放慢以跟上每秒 20 偵,在虛擬網路上也造成了不少困擾。

而 Laminar Research 在 X-Plane 12 上針對硬體效能以及系統支援性的優化則是下了不少功夫,在反鋸齒繪圖上以多重取樣反鋸齒(Multisample Anti-Aliasing, MSAA)取代原先的 FXAA 及 SSAA;並且從下列的建議系統需求中可以看出 12 代除了顯示卡 vRAM 需求上提高了一點以外,整體而言並沒有太高的需求。

  • 中央處理器CPU:Intel i5-8600kAMD R5-3500,或以上;
  • 記憶體:16GB至24GB,或以上;
  • 顯示卡:支援DirectX 12且具備至少4GB vRAM (Nvidia GeForce GTX1070以上或是AMD同級以上產品)。

同時,開發商也改動了一些第三方 API 相關功能,包含 SDK 提供 M1 晶片支援、移除 OpenAL、新增FMOD API、以及 Chromium Embedded Framework 嵌入式架構等,提供了第三方開發商能夠將它們的作品更上一層樓的機會。


而目前 Laminar Research 尚未結束封閉測試階段,亦即目前所釋出的內容都仍未完全定案,直到正式版本釋出前,開發商都可能針對上述所說的新功能進行修改甚至移除。至於 X-Plane 12的釋出日期?創辦人 Austin Meyer 近期不只一次公開證實,他預計將在今年夏天結束前,也就是九月底之前將會展開公開測試,屆時只要以 $59.99 美元購買早鳥入場(Early Access)資格,就能從公測版本開始體驗到新版本的 X-Plane。

本文參考資料取自:


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1 Comment
  • 基本上我也很喜歡 x-plane,但是她沒有好的飛機,例如PMDG就沒有開發這個平台的飛機
    如果 x-plane 想要提高銷售量,這部分可能需要好好調整

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